Tagarchief: Nederland

De valse glimlach van Rutte

In Nederland is de ontwapenende verschijning van premier Mark Rutte inmiddels uitgewerkt. Tijdens zijn ‘kennismakingsreis’ langs de Antilliaanse eilanden wordt zijn glimlach weer opgemerkt, net als zijn eeuwige optimisme. Maar wat hebben de eilanden er eigenlijk aan? Caribisch Netwerk van de NTR vatte het na zijn bezoek aan Curacao kernachtig samen: ‘Handelsmissie Rutte meer charme dan inhoud’.

Uitspraken als “Veel geld verdienen en zo snel mogelijk” (op Curacao) en “samen meer geld verdienen” (op Bonaire) doen denken aan zijn oproep in Nederland na het sluiten van het sociaal akkoord om vooral die auto of dat huis te gaan kopen om de economie op gang te brengen. De Nederlanders kenden Rutte inmiddels en doorzagen die oproep als gespeeld optimisme. Te vrezen valt dat ook de zes Caribische eilanden weinig zullen opschieten met het optreden van Rutte. Veel mooie woorden, maar weinig wol.

Niet chic
Na zijn gesprekken met de regeringen van Aruba, Curacao en Sint Maarten liet Rutte steeds weten hoeveel vertrouwen hij in hen heeft. Maar achter hun rug om laat de Nederlandse premier zich zijn ware VVD-standpunt ontvallen tegenover Nederlandse journalisten. Het zijn niet zijn bewoordingen, maar in feite mogen de eilanden van hem ophoepelen. Niet erg chic.

20130720-064817.jpgPemier Rutte leidt een handelsmissie. De hoop wordt dus gevestigd op het bedrijfsleven. Aan beide zijden van de oceaan zijn investeringen en meer economische activiteiten broodnodig. Op de Benedenwindse eilanden was de ‘hub’ het toverwoord. Ze liggen strategisch gunstig tussen Europa en Zuid-Amerika. Daar kunnen Nederlandse bedrijven van profiteren en op de eilanden kan dat weer economisch gunstig uitpakken. De premier moest de goed-nieuws-show leiden. Dat ging mis tijdens een NOS-opname, toen de vervuilende Isla-raffinaderij op de achtergrond verscheen: “Dat was niet de bedoeling”, zegt Rutte hoorbaar in de microfoon.

Noem mij een scepticus of zelfs een pessimist. Maar de hubfunctie voor de eilanden is een mantra dat al tientallen jaren de ronde doet zonder veel positieve effecten. De lucht- en zeehavens van de eilanden hebben in meer of mindere mate al jaren geprobeerd de ligging voor de kust van Zuid-Amerika uit te buiten. Zonder veel succes. De raffinaderijen van Aruba en Curacao waren tientallen jaren succesvol, maar zijn inmiddels dicht of lopen op hun laatste benen. Verder is het toch vooral het toerisme dat geld oplevert voor de economie. En dat heeft weinig te maken met de hubfunctie.

Valse glimlach
Misschien dat de glimlach van Rutte gebruikt kan worden in de campagnes om Nederlandse toeristen te lokken. Verder gaat er weinig positiefs van uit. Met zijn uitspraak achteraf dat de eilanden wat hem betreft uit het Koninkrijk mogen vertrekken toont de premier eens te meer aan dat zijn glimlach niet ontwapenend, maar vals is.

Advertenties

Eindelijk positief nieuws uit Nederland

Het lijkt wel alsof Nederlandse politici beter beginnen te begrijpen dat de Caribische delen van het Koninkrijk anders zijn dan het landje aan de Noordzee. Er kwamen deze week een paar positieve berichten uit Den Haag. Ten eerste zijn de rigoureuze bezuinigingen in de zorg in Caribisch Nederland uitgesteld. De drie stukjes Nederland in de Caribische zee mogen zelf met een alternatief komen, deelde minister Schippers mee. En de Eerste Kamer ging akkoord met hulp aan Curaçao bij de aanpak van de milieuproblemen rond de Isla-raffinaderij.

Maar laten we ons geen illusies maken. Nog maar een week geleden kwam VVD-Tweede Kamerlid André Bosman met zijn al lang aangekondigde wetsvoorstel om kansarme Antillianen uit Nederland te weren. Hij verpakt het mooi met woorden over ‘duurzame banden in het Koninkrijk’. Maar het blijft merkwaardig om landgenoten uit te zetten of aan de grens tegen te houden. Veel plannen daarvoor zijn de afgelopen tien jaar overigens al gesneuveld.

Onmenselijk
Terug naar het positieve nieuws. Want de burgers van Bonaire, Sint Eustatius en Saba kunnen opgelucht ademhalen. Een onmenselijke bezuiniging op de gezondheidszorg is voorlopig van de baan. De plannen van minister Schippers kwam erop neer dat niemand op de eilanden zich nog zou kunnen verzekeren voor meer dan een mager basispakket. Sanering van gebitten en fysiotherapie zouden bijvoorbeeld voor eigen rekening komen, terwijl dat toch geen bijzondere luxe is.

Petities
Complimenten voor met name de burgers en politiek op Bonaire, waar door middel van petities en overleg duidelijk is gemaakt wat voor desastreuze gevolgen de plannen zouden hebben. Uiteindelijk heeft dat tot een positief resultaat geleid.

Toch moet er ook niet te vroeg gejuicht worden. Want bezuinigen moet nog steeds. De eilanden mogen nu zelf met alternatieven komen, zolang het bedrag maar gehaald wordt. Dat is winst, want we mogen ervan uitgaan dat er een plan op tafel komt waarin meer oog is voor de lokale behoeften en noden. Minister Schippers volgt wat dat betreft de slimme lijn die ze ook in Nederland heeft gevolgd: kom zelf met ideeën voor bezuinigingen die wel draagvlak hebben.

foto: SMOCBemoeizucht
In de Eerste Kamer werd een motie over de Isla-raffinaderij aangenomen die op Curaçao zonder veel commentaar werd ontvangen. Tot nu toe werden moties van de Tweede Kamer (vaak van GroenLinks) over de vervuilende raffinaderij nogal bemoeizuchtig gevonden. Natuurlijk weet iedereen dat de vervuiling ver boven de normen is, maar politiek Curaçao keek vooral naar de werkgelegenheid en vond dat Nederland daar te weinig begrip voor had.

Nu is de motie (van de SP) gematigd van toon. Is dat slim? Niet echt, het was gewoon noodzaak. De oorspronkelijke tekst was net zo bemoeizuchtig als eerdere moties van de overkant van het Binnenhof. Maar om de motie aangenomen te krijgen werden de scherpe kantjes ervan afgehaald. Nederland wordt opgeroepen behulpzaam te zijn als Curaçao daarom vraagt.

Dat Curaçao niet in staat is afdoende maatregelen te nemen, zoals in de eerste versie stond, zou ongetwijfeld weer tegen het zere been zijn geweest. Toch viel de uitgeklede motie verrassend positief bij de Stichting Schoon Milieu op Curaçao (SMOC). “Het is een begin”, zei voorzitter Peter van Leeuwen in het Antilliaans Dagblad.

Voorzichtig
Zo zie je maar, met een beetje voorzichtigheid kun je soms verder komen dan menig politicus denkt. Minister Schippers houdt de Caribische Nederlanders tevreden en de Eerste Kamer weet de verhoudingen met Curaçao goed te houden. Nu André Bosman nog.