Tagarchief: milieu

Onzichtbare minister

Als je even nadenkt over onderwerpen die op Curaçao in het nieuws zijn dan kun je een lange lijst maken. Sla de krant er maar op na, daarin staat elke dag genoeg gespreksstof voor bij de koffieautomaat, op feestjes of aan de spreekwoordelijke borreltafel. Maar een paar onderwerpen blijven steeds weer terugkomen. Ik noem er twee waar een rode draad in te ontdekken is. Afgelopen week kwam de Isla weer volop in het nieuws, iedereen op het eiland heeft de vlammen en de rook gezien. En de zorg speelt, op verschillende manieren, ook al maanden een hoofdrol.

We hebben natuurlijk de zorg zelf, die zoals bijna overal in de wereld ook hier een grote kostenpost is, die men schijnbaar nergens in de hand kan houden. Als je een klein beetje om je heen kijkt dan hoef je niet eens buiten ons Koninkrijk te gaan om te zien dat er overal gesleuteld wordt aan de zorg. De ziektekostenverzekering moet anders, de zorg moet gedecentraliseerd of – een paar jaar later – weer gecentraliseerd, ziekenhuizen moeten samenwerken, de vergoedingen moeten worden versoberd, kritiek op de kwaliteit van de zorg, een bewindsman moet bijna aftreden als hij voor de zesde keer over hetzelfde zorgonderwerp naar het parlement moet komen. Ik heb het nu dus over Nederland, niet over Curaçao. En dan laat ik nog maar even buiten beschouwing dat de zorg binnen Nederland niet overal hetzelfde is, vraag dat maar aan de inwoners van Caribisch Nederland.

Failliet
We zoomen in op Curaçao. Al maanden horen we dat het Sehos bijna failliet is, al een jaar dat de Taams Kliniek bijna failliet is en al jaren dat de tarieven die de SVB vergoedt tegen de beloftes in niet worden verhoogd, waardoor verschillende instellingen in de problemen komen. Het Sehos krijgt 30 miljoen gulden gulden (zo’n 15 miljoen euro) om het weer een tijdje vol te kunnen houden, maar waar dat geld vandaan moet komen weten we nog steeds niet. We hebben daarnaast de bouw van het nieuwe ziekenhuis met de perikelen rond de sloop van een deel van het oude Sehos. Ondertussen wordt er 6 miljoen gulden uitgetrokken voor een nieuwe verdieping op de polikliniek van dat oude gebouw dat, als alles goed gaat, over anderhalf jaar niet meer wordt gebruikt.

Maar er is ook positief nieuws, althans zo lijkt het. De Taams kliniek wordt overgenomen door het Advent Ziekenhuis. De gebouwen en het terrein sowieso, maar het is ook de bedoeling om de kliniek te laten voortbestaan. Dat lijkt me gezond, dat er tegenover het grote HNO straks nog een enigszins daadkrachtige tegenspeler staat in plaats van een Taams als satelliet van het HNO in één grote organisatie, zoals eerder de bedoeling was.

Raffinaderij-Isla-uitstoot-Foto-AvaLon-Ad-van-Loon

De Isla fakkelt. Foto: AvaLon

Fakkelen
Terug naar de Isla. Het was afgelopen week weer raak met affakkelen. Vlammen van tientallen meters hoog, het leken wel vuurballen als je de foto’s ziet. En grote zwarte rookwolken dreven over de arme bewoners van Wishi, Marchena en omstreken. En die hebben bovendien al maanden last van groene smurrie. En al tientallen jaren van vervuiling, waarvan ook al jaren bekend is dat mensen daardoor vroegtijdig overlijden. En er ligt asbest open en bloot op het terrein, bleek onlangs. De raffinaderij is te belangrijk voor de economie wordt dan al sinds mensenheugenis gezegd. De leider van de commissie die zich over de toekomst van het bedrijf buigt noemt het incidenten.

De Stichting Schoon Milieu op Curaçao (SMOC) is een vasthoudende roepende in de woestijn. Zo leek het althans. Maar zie daar: er gaat iets bewegen. Naast SMOC, en het initiatief Green Town, blijken er ineens andere initiatieven te ontstaan. Vanuit de bevolking in de wijken die het hardst getroffen worden ontstaan ineens protestbewegingen, wordt SMOC benaderd, durft iemand met de Nederlandse televisie te praten. Zou het dan toch nog goed komen?

In Nederland worden keer op keer Kamervragen gesteld over de vervuilende Isla. Tevergeefs, het is een Curaçaose kwestie. In de Staten bleef het oorverdovend stil. Maar nu er vanuit de bevolking protest ontstaat, lijkt er zelfs daar iets te bewegen, al is het nog pril en het resultaat ongewis.

Stille minister
Wat is nu die rode draad? Ook rond de Isla speelt gezondheid een grote rol. De gezondheid van de bevolking is tot nu toe ondergeschikt aan de economie. Net zo makkelijk. Gezondheid is dus die rode draad. We missen daarom de minister in het verhaal. Minister Whiteman is verantwoordelijk voor Gezondheid, Milieu en Natuur. Sehos en Isla dus. Maar hij laat nauwelijks iets van zich horen. Reden voor een kort geding en een kansloze klacht bij het medisch tuchtcollege, omdat hij als arts niets doet voor de lijdende bevolking. Kansloos, omdat het geen medische misser is, maar een politieke. Het is wel opmerkelijk dat de minister grotendeels stil blijft in deze kwesties.

Afgelopen week was hij te zien in het programma van de regering over twee jaar kabinet Asjes. In een wit shirt tegen een witte achtergrond. Het lijkt wel of hij opzettelijk probeert onzichtbaar te blijven.

Dit is een iets aangepaste weergave van een column, uitgezonden in het programma Wat een Week! op Paradise FM.

Advertenties

Eindelijk positief nieuws uit Nederland

Het lijkt wel alsof Nederlandse politici beter beginnen te begrijpen dat de Caribische delen van het Koninkrijk anders zijn dan het landje aan de Noordzee. Er kwamen deze week een paar positieve berichten uit Den Haag. Ten eerste zijn de rigoureuze bezuinigingen in de zorg in Caribisch Nederland uitgesteld. De drie stukjes Nederland in de Caribische zee mogen zelf met een alternatief komen, deelde minister Schippers mee. En de Eerste Kamer ging akkoord met hulp aan Curaçao bij de aanpak van de milieuproblemen rond de Isla-raffinaderij.

Maar laten we ons geen illusies maken. Nog maar een week geleden kwam VVD-Tweede Kamerlid André Bosman met zijn al lang aangekondigde wetsvoorstel om kansarme Antillianen uit Nederland te weren. Hij verpakt het mooi met woorden over ‘duurzame banden in het Koninkrijk’. Maar het blijft merkwaardig om landgenoten uit te zetten of aan de grens tegen te houden. Veel plannen daarvoor zijn de afgelopen tien jaar overigens al gesneuveld.

Onmenselijk
Terug naar het positieve nieuws. Want de burgers van Bonaire, Sint Eustatius en Saba kunnen opgelucht ademhalen. Een onmenselijke bezuiniging op de gezondheidszorg is voorlopig van de baan. De plannen van minister Schippers kwam erop neer dat niemand op de eilanden zich nog zou kunnen verzekeren voor meer dan een mager basispakket. Sanering van gebitten en fysiotherapie zouden bijvoorbeeld voor eigen rekening komen, terwijl dat toch geen bijzondere luxe is.

Petities
Complimenten voor met name de burgers en politiek op Bonaire, waar door middel van petities en overleg duidelijk is gemaakt wat voor desastreuze gevolgen de plannen zouden hebben. Uiteindelijk heeft dat tot een positief resultaat geleid.

Toch moet er ook niet te vroeg gejuicht worden. Want bezuinigen moet nog steeds. De eilanden mogen nu zelf met alternatieven komen, zolang het bedrag maar gehaald wordt. Dat is winst, want we mogen ervan uitgaan dat er een plan op tafel komt waarin meer oog is voor de lokale behoeften en noden. Minister Schippers volgt wat dat betreft de slimme lijn die ze ook in Nederland heeft gevolgd: kom zelf met ideeën voor bezuinigingen die wel draagvlak hebben.

foto: SMOCBemoeizucht
In de Eerste Kamer werd een motie over de Isla-raffinaderij aangenomen die op Curaçao zonder veel commentaar werd ontvangen. Tot nu toe werden moties van de Tweede Kamer (vaak van GroenLinks) over de vervuilende raffinaderij nogal bemoeizuchtig gevonden. Natuurlijk weet iedereen dat de vervuiling ver boven de normen is, maar politiek Curaçao keek vooral naar de werkgelegenheid en vond dat Nederland daar te weinig begrip voor had.

Nu is de motie (van de SP) gematigd van toon. Is dat slim? Niet echt, het was gewoon noodzaak. De oorspronkelijke tekst was net zo bemoeizuchtig als eerdere moties van de overkant van het Binnenhof. Maar om de motie aangenomen te krijgen werden de scherpe kantjes ervan afgehaald. Nederland wordt opgeroepen behulpzaam te zijn als Curaçao daarom vraagt.

Dat Curaçao niet in staat is afdoende maatregelen te nemen, zoals in de eerste versie stond, zou ongetwijfeld weer tegen het zere been zijn geweest. Toch viel de uitgeklede motie verrassend positief bij de Stichting Schoon Milieu op Curaçao (SMOC). “Het is een begin”, zei voorzitter Peter van Leeuwen in het Antilliaans Dagblad.

Voorzichtig
Zo zie je maar, met een beetje voorzichtigheid kun je soms verder komen dan menig politicus denkt. Minister Schippers houdt de Caribische Nederlanders tevreden en de Eerste Kamer weet de verhoudingen met Curaçao goed te houden. Nu André Bosman nog.